Study Abroad

Plaza de Sol Floresida Blog
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   Studying abroad gives you an exhilarating feeling. You feel a sense of responsibility to discover everything because even the silliest thing is new to you. For me, It was like I was asleep for so long I had to re-discover my surroundings. I was finally awake and I was enjoying it, more than enjoying it, I never wanted to shut my eyes. Life was incredible it was better than dreaming. I had always wanted to live somewhere different, somewhere exciting but really never thought it would be so soon. One day I decided that if I let life pass me by just waiting for an opportunity I was never going to do anything. So I decided that the best time to take off on the adventure of a lifetime was now when I have no real responsibilities and am full of energy. Just thinking about living/studying so far away from home made my belly tumble. The same thing may happen to you, but don’t be discouraged it's a normal feeling… It's fear. Letting fear stop you from doing something good would be the biggest energy waste ever. I tell you from experience and I risk being cliché on this but, you shouldn’t be afraid of the challenges because the rewards are sooo much more worth it. Apart from the obvious thrilling adventure that being alone in a country far from home is, it will turn you into an independent and strong person. It will also give you some crazy mixed feelings (you will love abroad as if it was home and miss home like never before). Studying abroad ended up being the best thing I ever did, and I want you guys to experience it. That is why I am making this Study Abroad Guide to help you navigate through all the mumble and jumble.

Without further to do here’s a guide to help you make studying abroad a reality.

Templo Debod Blog
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  1. Where should I study abroad?

The country you choose will play an important part of your experience, but it's also a very personal decision. When choosing where to go, ask yourself what are you looking for from the place you are going and answer honestly. Answering the following questions will give you a better idea of where to go.

Are you willing to accept the challenges of a new language?

To where does your university offer study abroad programs?

Do you prefer a city or a smaller town?

Do you want to take a train or will you be ok without public transportation?

Do you like art, museums, and galleries?

Are you interested in the nightlife?

How do you imagine your living arrangements? Do you prefer a dorm room or a host family?

Are you comfortable with the weather?

Do you feel like you will be able to appreciate the food in this new place?

How’s the crime rate?

Answer these questions before choosing your new playground, and remember you will get surprises too, so be ready.

Sillas Mercado de Motores Blog
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  1. Make new friends here at home

Meet with your study abroad advisor! This person will be your best friend through this process, she or he will explain the process from beginning to end, help you, advise you and answer any doubts that you could ever have about your study abroad program. They know their business! They could also introduce you to all the abroad programs they offer and help you make your mind up if you are unsure of where to go. You will find your study abroad advisor in the study abroad office of your university they are there to help you with any questions that you may have at any moment before, during and after your study abroad experience.

Comiendo Mercado de Motores Blog
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  1. Apply to your program!

So here’s the deal after the first year of college you are free to start your study abroad adventures, so do it as soon as possible. Go! What are you waiting for?! Ok, not so fast… Just hear me out. Every campus has a study abroad program office, find it. There the advisors will give you all the requirements, paperwork and other important information. Each university has their own requirements, but a basic layout would be:

a. General information Form

This form is pretty self-explanatory, you will have to fill it out with your basic information like full name, birthdate, social security and so on.

b. Health Clearance Form

For this form, you have to visit your doctor so that he can check that you are in good health for traveling and that you have all the necessary vaccines.

c. Possible Course Selection

Run! You are going to need it if you want to finish this form fast enough, because you will have to visit each of the departments of the classes you are going to be taking abroad so that they can approve them. For this form, you are going to have to do some research about the classes that fit your curriculum for the upcoming year or semester and then compare them to the ones your host university offers. A person that can help you through this process is your academic counselor (The one in your department), they know your curriculum and with a little research they can help you match some classes for the time you are abroad.

Oh! And remember to take the class description given by the university abroad, you can most likely find this in their website.

d. Letter of Recommendation

Letters of recommendations are the norm on paperwork for studying abroad. For these letters, you should contact a professor who knows you or one that you have worked closely too. In case that you don’t closely know or work with any professor just choose one of the professors in which class you did very well, in this case, include a brief explanation of why you think it would be beneficial personally and academically wise to study abroad.

e. Study Abroad Essay

The study abroad essay is one of the most important pieces of information you will hand out. Remember to start this with a lot of anticipation because sometimes it’s hard to start writing it, because of the time and imagination it takes. No pressure! Jokes aside it really is important, but it is not hard. In it you will need an introductory paragraph, three development paragraphs, and one conclusion paragraph. Start with the development paragraphs and leave the introductory paragraph till the end, its easier! In the development paragraphs talk about things along the terms of how you think it will improve your academic goals, how it will improve your personal goals, how will it help you in your future professional goals, how it will be good for your community and/or the experiences you are looking forward to having.

You will need to fill out all of this paperwork so that by next semester you can start your adventure.

Artista Vasos El Rastro Blog
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  1. More paperwork

During this process, you have to remember that these are the dullest parts of the study abroad process everything else is pure adventure and adrenaline. Nevertheless, they are very important.

Please! check that your passport is not expired and that it is current for at least six months beyond the planned date of return. Make sure to do this with at least four months before next semester (the semester you will spend abroad) starts, in your host university, because processing the passport takes time. In any case check out the website with the information your country requires for getting a passport or renewing a passport.

To study abroad you need a visa! To get it, fill out the application online in your host’s country consular website you also have to meet them, so make the appointment. For the appointment you are going to need proof that you have enough money in the bank or some secure money fund to show that you can take care of your basic abroad necessities, payment for the application fee, at least 5 passport photos. (Why so many? You are going also going to need them when you are already abroad.) Proof that you are in a program at the university abroad, proof of abroad health insurance, medical certificate, proof that and when you will return to your original country and some sort of ID with picture that specifies your current address. Oooh don’t forget bring a copy and the original of each!

Parque Retiro Lago Blog
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  1. Scholarships and financial aid? You got ‘em!

Studying abroad is not cheap, between traveling, eating, housing, college fees and other social requirements your bank account is going to suffer. But don’t panic that is why study abroad program scholarships exist and here’s where you will find  hundreds of existing scholarships. I advice you, don’t be shy and apply. You literally have nothing to lose.

Take a chance. If you are looking for a bit of adventure in your life, living/studying abroad for a while will be the best thing ever, I promise.

XX. Thalia Stefania

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   Estudiar en el extranjero es increíble, de repente tienes que descubrir todo porque incluso la cosa más tonta ( como un perro cargando un palo) es emocionante. Hubo un momento en el que sentí como si hubiese estado dormida por mucho tiempo y tuve que volver a descubrir todo lo que me rodeaba. Sentía una pasión por la vida increíble, me sentía viva y lo estaba disfrutando. Más que disfrutando, nunca quería volver a cerrar los ojos. Mi vida era mejor que soñar. Había sido un sueño desde muy chica vivir en un lugar diferente, en una ciudad, pero en realidad nunca pensé que fuese a pasar tan pronto. Un día decidí que si dejo que la vida pase de largo esperando una oportunidad, nunca iba a hacer nada. ¡Así que me atreví!  Y me dije "El mejor momento para despegar en esta aventura era ahora, cuando no tengo responsabilidades reales y estoy llena de energía."

   Si sólo pensar en estudiar tan lejos de casa hace que sientas mariposas en la barriga, es algo normal. ¡no te desanimes, la perdida mas grande de energía es el miedo! El miedo nos paraliza y muchas veces nos impide hacer las cosas mas importantes de nuestras vidas. Te lo digo por experiencia y me arriesgo a ser algo ‘cliché’. No debes tener miedo de los desafíos, porque las recompensas son mucho más valiosas. Además de la obvia aventura que es estar solo en un país lejos de casa te convertirás en una persona fuerte e independiente. Tendrás sentimientos encontrados, es algo completamente normal, te encantará el extranjero pero extrañaras a tu hogar como nunca antes. Estudiar en el extranjero ha sido la mejor decisión que he tomado hasta ahora, y quiero que ustedes lo experimenten. Es por eso que estoy haciendo esta guía para ayudarles a navegar a través de todo el murmullo y el revoltijo.

Sin mas que hacer aquí una guía para ayudarte hacer una realidad el estudiar en el extranjero.

  1. ¿Dónde debería estudiar en el extranjero?

El país que elijas jugará una parte importante de tu experiencia, pero recuerda que también es una decisión muy personal. A la hora de elegir dónde ir debes pregúntate que es lo que buscas del lugar al que te diriges y contesta las siguientes preguntas con sinceridad.

¿Estás dispuesto a aceptar los desafíos de un nuevo idioma?

¿En que países tu universidad ofrece sus programas de estudios en el extranjero?

¿Prefieres una ciudad o un pueblo pequeño?

¿Qué tipo de transportación local prefieres, transporte publico o privado?

¿Te gusta el arte, los museos y galerías?

¿Estás interesado en la vida nocturna?

¿Cuáles son tus planes de vivienda? ¿Prefieres una habitación en un apartamento de estudiantes o que te acoja una familia?

¿Te siente cómodo con el clima en el lugar que piensas ir?

¿Sientes que serás capaz de apreciar la comida en este lugar?

¿Cómo está la tasa de criminalidad en el lugar donde piensas ir?

Estas preguntas son las básicas que debes responder antes de elegir donde piensas pasar este próximo verano, semestre o año. Recuerda que por mas que planifiques siempre te encontraras con sorpresas así que prepárate para manejarlas y recuerda disfrutar cada momento.

  1. ¡Haz nuevos amigos, aquí en casa!

¡Reúnete con tu orientador de intercambios! Esta persona será tu mejor amigo a través de este proceso, te explicará de principio a fin los pasos a seguir, te ayudará y responderá cualquier duda que tengas con respecto al programa de estudios en el extranjero. Ella o el, te explicara en que consisten los programas de estudio en el extranjero que ofrecen y te ayudara a escoger a donde ir si todavía no te decides. Encontraras a tu orientador de intercambios en la oficina de tu universidad dedicada a los intercambios, están allí para ayudarte con cualquier pregunta que puedas tener antes, durante y después de esta nueva aventura.

  1. ¡Aplica a tu programa!

El secreto, no tan secreto es que después del primer año de universidad eres libre para comenzar tus estudio en el extranjero, recomiendo que lo hagas tan pronto puedas. Ve! Que estas esperando?! Ok, no tan rápido (jajaja). Sólo escúchame un segundo. Cada campus tiene una oficina de programas de intercambios, encuéntrala. Allí, los asesores te informaran sobre todos los requisitos, trámites y otra información importante que necesites. Cada universidad tiene sus propios requisitos, pero una guía básica de lo que puedes esperar sería:

a. Formulario de Información General

Esta forma se explica por si sola, tendrás que completarla con tu información básica como nombre completo, fecha de nacimiento, numero de seguro social y así sucesivamente.

b. Formulario de Liquidación de Salud

Para esta forma tienes que hacer una cita con tu médico para que te pueda examinar y certificar que te encuentras en un buen estado de salud para viajar y que tiene todas las vacunas necesarias.

c. Posible Selección de Cursos

Prepararte, vas a correr bastante a la hora de llenar este formulario, ya que tendrás que visitar diferentes departamentos para que aprueben los cursos. Para llenar este formulario vas a tener que investigar acerca de las clases que se adaptan a tu plan de estudio para el año o semestre que pasaras en el extranjero y luego debes compararlos con las clases que ofrece tu universidad huésped. Una persona que puede ayúdate en este proceso es tu consejero académico (Ellos están en tu departamento.) Los consejeron academicos conocen tu plan de estudios ya que se dedican en parte a ello y con un poco de investigación pueden ayudarte a que tus clases coincidan con las que ofrecen en el extranjero.

¡Ah! Recuerda llevar contigo la descripción de la clase del extranjero, puedes encontrar esto en la pagina web de tu universidad huésped.

d. Carta de Recomendación

Las cartas de recomendacion son la norma en el papeleo que tienes que entregar para estudiar en el extranjero. Para estas cartas debes comunicarte con un profesor que te conozca, un profesor con quien hallas trabajado de cerca o un profesor de una clase que te halla ido muy bien. En el ultimo caso incluye con la petición de esta carta de recomendación una breve explicación de por qué crees que sería beneficioso personal y académicamente estudiar en el extranjero.

e. Ensayo sobre estudio en el Extranjero

El ensayo para aplicar a estudios en el extranjero es una de las piezas más importantes. Recuerda comenzarla con mucho tiempo de anticipación no solo porque muchas veces no sabemos que escribir sino porque también es lo que toma mas tiempo e imaginación. ¡Ninguna presión, verdad! Bromas a un lado, realmente es importante pero no es difícil. Lo que se necesita es el párrafo introductorio, tres párrafos de desarrollo y un párrafo de conclusión. Lo que es un cuerpo normal en un ensayo. Recomiendo que empieces por los párrafos de desarrollo y que dejes para el final la introducción. En los párrafos de desarrollo puedes escribir sobre la forma en que piensas que estudiar en el extranjero va a mejorar tus metas académicas, tus metas personales, cómo te ayudara en futuros objetivos profesionales, cómo va a ser bueno para tu comunidad y/o las experiencias que esperas obtener.

Tendrás que llenar todo estos papeles de modo que para el próximo semestre puedas comenzar tu aventura.

  1. Más trámites

Durante este proceso tiene que recordar que estas son las partes más aburridas, todo lo demás va a ser pura aventura y adrenalina, pero nunca son menos importantes.

¡Por favor! Primero comprueba que tu pasaporte no ha caducado y que está al día durante al menos seis meses más allá de la fecha prevista de regreso. Asegúrate de hacer esto con al menos cuatro meses antes de la fecha de ida al extranjero, ya que se vas a necesitar tiempo para procesar y enviar el nuevo pasaporte. Para los detalles echa un vistazo a la página web con la información que tu país requiere para obtener un pasaporte o renovarlo.

Recuerda el visado que vas a necesitar para estudiar en un país extranjero. Llena la solicitud en línea que ofrece el país extranjero en donde deseas estudiar y haz una cita. Para la cita los requerimientos varían, pero los básicos son una prueba de que tienes suficiente dinero en el banco o algún tipo de fondo de dinero seguro para cuidar de tus necesidades básicas en el extranjero, el pago de la cuota de la solicitud, por lo menos 5 fotografías tamaño pasaporte (Por que tantas?! Vas a necesitarlas cuando estés en el extranjero), prueba de que has sido aceptado en una universidad en el extranjero, prueba de seguro medico en el extranjero, certificado médico, prueba de regreso a tu país de origen, una especie de identificación con foto que especifica tu dirección actual y tu pasaporte original. De estos documentos siempre debes llevar una original y la copia.

  1. ¿Becas y ayudas económicas? ¡Aquí las tienes!

Estudiar en el extranjero no es barato, entre los viajes, la comida, el hospedaje, la universidad y otros requerimientos sociales tu cuenta de banco va a sufrir. Pero no entres en pánico! Para eso existen becas y otras ayudas económicas específicamente para estudios en el extranjero y aquí tienes donde encontrar cientos de becas. Te recomiendo que no seas tímido y apliques. Literalmente no tienes nada que perder.

Arriésgate. Si estas buscando un poco mas de Aventura en tu vida, estudiar en el extranjero por un tiempo será lo mejor, lo prometo.

XX. Thalia Stefania

Thalia Mendoza7 Comments